Thursday, February 22, 2024
HomeUS Newsതെറ്റായി ശിക്ഷിക്കപ്പെട്ട് 44 വർഷം ജയിലിൽ കിടന്ന കറുത്തവർഗ്ഗക്കാരന് 25 മില്യൺ ഡോളർ റെക്കോഡ് സെറ്റിൽമെന്റ്

തെറ്റായി ശിക്ഷിക്കപ്പെട്ട് 44 വർഷം ജയിലിൽ കിടന്ന കറുത്തവർഗ്ഗക്കാരന് 25 മില്യൺ ഡോളർ റെക്കോഡ് സെറ്റിൽമെന്റ്

റിപ്പോർട്ട്: പി പി ചെറിയാൻ

നോർത്ത് കരോലിന: ഒരു പ്രമുഖ വെള്ളക്കാരിയെ ബലാത്സംഗം ചെയ്തതിന് തെറ്റായി ശിക്ഷിക്കപ്പെട്ട് 44 വർഷം ജയിലിൽ കിടന്ന കറുത്തവർഗക്കാരനായ നോർത്ത് കരോലിനക്കാരന് കുറ്റവിമുക്തനാക്കപ്പെട്ട് മൂന്ന് വർഷത്തിനു ശേഷം ചരിത്രപരമായ $25 മില്യൺ സെറ്റിൽമെന്റ് ലഭിച്ചു.

68 കാരനായ റോണി ലോംഗ് ഷാർലറ്റിൽ നിന്ന് 25 മൈൽ വടക്കുകിഴക്കുള്ള കോൺകോർഡ് നഗരവുമായി 22 മില്യൺ ഡോളറിന് തന്റെ സിവിൽ വ്യവഹാരം തീർപ്പാക്കിയതായി നഗരം ചൊവ്വാഴ്ച വാർത്താക്കുറിപ്പിൽ അറിയിച്ചു. നോർത്ത് കരോലിന സ്റ്റേറ്റ് ബ്യൂറോ ഓഫ് ഇൻവെസ്റ്റിഗേഷൻ ഡ്യൂക്ക് ലോ സ്കൂളിന്റെ തെറ്റായ കൺവിക്ഷൻസ് ക്ലിനിക്ക് പ്രകാരം 3 മില്യൺ ഡോളറിന് മുമ്പ് സെറ്റിൽ ചെയ്തിരുന്നു.ലോംഗിനെ പ്രതിനിധീകരിക്കുന്ന ക്ലിനിക്ക്, സെറ്റിൽമെന്റ് രേഖപ്പെടുത്തിയിരിക്കുന്ന രണ്ടാമത്തെ ഏറ്റവും വലിയ തെറ്റായ ശിക്ഷാ നടപടിയാണെന്ന് പറഞ്ഞു.

“ഇത്, വ്യക്തമായും, റോണി തന്റെ ജീവിതകാലം മുഴുവൻ ഈ ഒത്തുതീർപ്പിലൂടെ ജീവിക്കാൻ പോകുന്നുവെന്ന് അറിഞ്ഞുകൊണ്ട്, ഇന്ന് ഒരു ആഘോഷ ദിനമാണ്. ഈ ഘട്ടത്തിലെത്താൻ ഇത് വളരെ നീണ്ട പാതയാണ്, അത് ഒരു മികച്ച ഫലമാണ്,” ക്ലിനിക്കൽ പ്രൊഫസർ ജാമി ലോ പറഞ്ഞു. ലോങ്ങിന്റെ ക്രിമിനൽ അറ്റോർണി ചൊവ്വാഴ്ച ഒരു ഫോൺ അഭിമുഖത്തിൽ പറഞ്ഞു.ലോങ്ങിനോട് നഗരം അപൂർവമായ ഒരു പൊതു ക്ഷമാപണവും നടത്തി.

“മിസ്റ്റർ ലോംഗിനും അദ്ദേഹത്തിന്റെ കുടുംബത്തിനും സുഹൃത്തുക്കൾക്കും ഞങ്ങളുടെ സമൂഹത്തിനും വലിയ ദോഷം വരുത്തിയ മുൻകാല തെറ്റുകളിൽ ഞങ്ങൾ അഗാധമായി പശ്ചാത്തപിക്കുന്നു. ഈ ബോധ്യം നിമിത്തം മിസ്റ്റർ ലോങ്ങിന് തന്റെ സ്വാതന്ത്ര്യവും ജീവിതത്തിന്റെ ഗണ്യമായ ഭാഗവും അസാധാരണമായ നഷ്ടം സംഭവിച്ചു,” നഗരം പറഞ്ഞു. ചെയ്യാത്ത കുറ്റത്തിന് 44 വർഷവും 3 മാസവും 17 ദിവസവും ജയിൽവാസം അനുഭവിച്ചു.

“മിസ്റ്റർ ലോങ്ങിനും കുടുംബത്തിനും അവരിൽ നിന്ന് എടുത്തതെല്ലാം പൂർണ്ണമായി പുനഃസ്ഥാപിക്കാൻ നടപടികളൊന്നുമില്ലെങ്കിലും, ഈ കരാറിലൂടെ മുൻകാല തെറ്റുകൾ തിരുത്താനും ഉത്തരവാദിത്തം ഏറ്റെടുക്കാനും ഞങ്ങൾ ഞങ്ങളുടെ കഴിവിന്റെ പരമാവധി ചെയ്യുന്നു,” ക്ഷമാപണം തുടർന്നു. “ഇത് മിസ്റ്റർ ലോങ്ങിനും ഞങ്ങളുടെ കമ്മ്യൂണിറ്റിക്കും രോഗശാന്തി പ്രക്രിയ ആരംഭിക്കാൻ കഴിയുമെന്ന് ഞങ്ങൾ പ്രതീക്ഷിക്കുന്നു, ഒപ്പം വിലപ്പെട്ട പാഠങ്ങൾ പഠിച്ചുകൊണ്ട് നമുക്ക് ഒരുമിച്ച് മുന്നോട്ട് പോകാനും ഇനിയൊരിക്കലും ഇതുപോലെ സംഭവിക്കില്ലെന്ന് ഉറപ്പാക്കാനും കഴിയും.”
ലോങ്ങിന്റെ സിവിൽ അറ്റോർണിമാരിലൊരാളായ സോന്യ ഫൈഫർ, പരസ്യമായി ക്ഷമാപണം നടത്തുന്നത് ലോങ്ങിന്റെ ഒത്തുതീർപ്പ് ആവശ്യത്തിന്റെ ഭാഗമാണെന്ന് പറഞ്ഞു.

1976 ഒക്‌ടോബർ 1-ന് ഒരു വെള്ളക്കാരിയെ ബലാത്സംഗം ചെയ്‌തുവെന്നാരോപിച്ച്‌ ലോങ്ങിനെ വെള്ളക്കാരായ ജൂറി ശിക്ഷിച്ചു. ജീവപര്യന്തം തടവിന് ശിക്ഷിക്കപ്പെടുമ്പോൾ അദ്ദേഹത്തിന് 21 വയസ്സായിരുന്നു, ഷാർലറ്റിലെ എൻബിസി അഫിലിയേറ്റ് ഡബ്ല്യുസിഎൻസി റിപ്പോർട്ട് ചെയ്തു.

അദ്ദേഹത്തിന്റെ അഭിഭാഷകർ അദ്ദേഹത്തിന്റെ വിചാരണയുമായി ബന്ധപ്പെട്ട നിരവധി പ്രശ്നങ്ങൾ വിശദീകരിച്ചു, ജൂറി തിരഞ്ഞെടുപ്പിൽ തുടങ്ങി. ജൂറി സമൻസുകൾ പുറപ്പെടുവിക്കുന്നതിനുമുമ്പ്, പോലീസ് മേധാവിയും ഷെരീഫും മിക്കവാറും എല്ലാ കറുത്ത വർഗക്കാരായ ജൂറിമാരെയും നീക്കം ചെയ്‌തിരുന്നുവെന്ന് അവർ പറഞ്ഞു, അദ്ദേഹത്തിന്റെ അഭിഭാഷകർ പറഞ്ഞു.

ബലാത്സംഗത്തിനും കവർച്ചയ്ക്കും ലോങ്ങിനെ ബന്ധിപ്പിച്ചതിന് ഭൗതിക തെളിവുകളൊന്നും ഇല്ലെന്നും സംശയിക്കുന്നയാളുടെ യഥാർത്ഥ വിവരണവുമായി അവൻ പൊരുത്തപ്പെടുന്നില്ലെന്നും അവർ പറഞ്ഞു – “മഞ്ഞ അല്ലെങ്കിൽ ശരിക്കും ഇളം തൊലിയുള്ള കറുത്ത പുരുഷൻ.” ആശുപത്രിയിൽ ശേഖരിച്ച് കോൺകോർഡ് പോലീസിന് നൽകിയ ഒരു ബലാത്സംഗ കിറ്റ് കാണാതായി, ഒരിക്കലും കണ്ടെത്തിയിട്ടില്ലെന്ന് ലോംഗിന്റെ അഭിഭാഷകർ പറഞ്ഞു.

ആക്രമണം നടന്ന് ആഴ്‌ചകൾക്ക് ശേഷം ഇരയെ തിരിച്ചറിഞ്ഞതാണ് പ്രോസിക്യൂഷന്റെ പ്രധാന തെളിവെന്നും ഇത് “ലോങ്ങിനെ ലക്ഷ്യമിടാൻ പോലീസ് ക്രമീകരിച്ച ഐഡന്റിഫിക്കേഷൻ നടപടിക്രമത്തിന്റെ ഉൽപ്പന്നമാണ്” എന്നും അവർ പറഞ്ഞു.

സംഭവസ്ഥലത്ത് നിന്ന് സംശയാസ്പദമായ മുടിയും 43 വിരലടയാളങ്ങളും ഉൾപ്പെടെ നിരവധി തെളിവുകൾ ഉണ്ടായിരുന്നു, അത് അദ്ദേഹത്തെ കുറ്റവിമുക്തനാക്കാൻ സഹായിച്ചേക്കാമെന്ന് അദ്ദേഹത്തിന്റെ അഭിഭാഷകർ പറഞ്ഞു. ലോങ്ങിന്റേതല്ലെന്ന് അവർ പറഞ്ഞ തെളിവുകൾ അന്വേഷണ ഉദ്യോഗസ്ഥർ പരിശോധിച്ചെങ്കിലും വെളിപ്പെടുത്തിയില്ല. ലോങ്ങിന്റെ വിചാരണയിൽ കോൺകോർഡ് പോലീസ് ഉദ്യോഗസ്ഥർ തെളിവുകളെക്കുറിച്ച് തെറ്റായ സാക്ഷ്യം നൽകിയെന്നും അഭിഭാഷകർ കുറ്റപ്പെടുത്തി.

ചൊവ്വാഴ്ച അഭിപ്രായത്തിനുള്ള അഭ്യർത്ഥനയോട് കോൺകോർഡ് പോലീസ് ഡിപ്പാർട്ട്മെന്റ് ഉടൻ പ്രതികരിച്ചില്ല.

2020 ഫെബ്രുവരിയിൽ, ലോംഗ് തന്റെ കേസിൽ അപ്പീൽ നൽകി. ആ വർഷം, നാലാം സർക്യൂട്ടിനായുള്ള യു.എസ്. കോടതി ഓഫ് അപ്പീൽ 9-6 വിധിന്യായത്തിൽ, വിചാരണയിൽ അദ്ദേഹത്തിന്റെ നടപടിക്രമാവകാശങ്ങൾ ലംഘിക്കപ്പെട്ടുവെന്ന് വിധിക്കുകയും അദ്ദേഹം നിരപരാധിയാണോ എന്ന് തീരുമാനിക്കാൻ കേസ് ജില്ലാ കോടതിയിലേക്ക് മാറ്റുകയും ചെയ്തു, ഡ്യൂക്ക് ലോ സ്കൂളിലെ തെറ്റായ ശിക്ഷാ ക്ലിനിക് പറഞ്ഞു.

2020 ഓഗസ്റ്റിൽ, കോടതി അദ്ദേഹത്തിന്റെ ശിക്ഷ റദ്ദാക്കുകയും 2020 ഓഗസ്റ്റ് 27-ന് അദ്ദേഹത്തെ വിട്ടയക്കുകയും ചെയ്തു. നാല് മാസത്തിന് ശേഷം ഗവർണർ റോയ് കൂപ്പർ അദ്ദേഹത്തോട് മാപ്പ് പറഞ്ഞതായി WCNC റിപ്പോർട്ട് ചെയ്തു. അടുത്ത വർഷം, സംസ്ഥാനം അദ്ദേഹത്തിന് $750,000 നൽകി.

മോചിതനായതിനുശേഷം, ക്രിമിനൽ നീതിന്യായ പരിഷ്കരണത്തെ സഹായിക്കുന്നതിനായി സ്റ്റേറ്റ് ബ്യൂറോ ഓഫ് ഇൻവെസ്റ്റിഗേഷനിൽ നിന്നുള്ള തന്റെ ഒത്തുതീർപ്പിന്റെ ഒരു ഭാഗം ലോംഗ് നൽകിയിട്ടുണ്ട്, ലോ പറഞ്ഞു. ജയിലിൽ വെച്ച് വിവാഹം കഴിച്ച ഭാര്യയും ശിക്ഷയ്ക്ക് മുമ്പുള്ള ബന്ധത്തിൽ നിന്നുള്ള ഒരു മകനും ഉൾപ്പെടെ കുടുംബത്തോടൊപ്പം സമയം ചെലവഴിക്കുന്നു.മറ്റുള്ളവരെ എങ്ങനെ കൈകാര്യം ചെയ്യണം എന്നതിന്റെ ഉദാഹരണമായി തന്റെ കേസ് മാറുമെന്ന് ലോംഗും അദ്ദേഹത്തിന്റെ അഭിഭാഷകരും പ്രതീക്ഷിക്കുന്നു.

റിപ്പോർട്ട്: പി പി ചെറിയാൻ

RELATED ARTICLES

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Most Popular

Recent Comments